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Jorge Zepeda, nuestro director de Salud para la comunidad Latina hace una reflexión de cuando era un voluntario de la Fundación en Contra del SIDA de San Francisco

Jorge Zepeda, our Director of Latinx Health reflects on his time as a volunteer at SFAF [Inglés]

Jorge Zepeda, nuestro director de Salud para la comunidad Latina hace una reflexión de cuando era un voluntario de la Fundación en Contra del SIDA de San Francisco.

Mi familiarización con el SIDA inicia a finales de los ochentas, cuando estaba viviendo en el distrito de la Castro en San Francisco. Mis amigos más cercanos incluían una pareja gay, y otras y otros amigos de la comunidad LGBTQ. Muchas de las personas que conocí, en aquellos años, enfermaron y murieron de SIDA. Pase mucho tiempo en el Hospital General de San Francisco visitando a amigos y amigas, muchos de los cuales tristemente murieron.

Fue un tiempo muy difícil y emocionalmente intenso, para todos y todas (incluyéndome a mi). El deseo de hacer algo para ayudar a nuestra comunidad corría por nuestros cuerpos como energía eléctrica queriendo salir por nuestros poros de la piel. En aquel tiempo, cada persona que conocí por lo menos había perdido una persona debido al SIDA.

De alguna manera me conecte con un equipo de Latinos que trabajaron o hicieron trabajo voluntario en La Fundación en Contra del SIDA de San Francisco. Yo inicie mi voluntariado, ayudando en todo lo que me pidieran; haciendo fotocopias, distribuyendo materiales en las oficinas, ayudando a desarrollar material educativo en forma de revista en español, hasta respondiendo llamadas en la línea de información de VIH y SIDA en español (tome mi primer entrenamiento formal de VIH en la línea de información). Mucho de lo que necesitábamos hacer era traer información de VIH y SIDA (disponible solo en Ingles) a nuestra comunidad que solo hablaba español o que prefería leer y aprender en su idioma nativo, el español. Y este proceso y esfuerzo lo continúo aplicando como Director de Salud de la Comunidad Latinx.

El voluntarismo es crucial en la comunidad Latinx, tenemos personas con mucho talento que queremos contribuir a un cambio donde tengamos una sociedad más justa en la que todos y todas vivamos mejor. Recomiendo que no le cierres las puertas a personas que no se parecen a ti, que tal vez sean diferentes, o que hablen un idioma deferente al inglés. Cada una de nosotras y nosotros tenemos algo especial para contribuir.

Los voluntariados son muy importantes en cómo hacer cambios positivos en nuestra comunidad. El trabajo voluntario favorece el crecimiento de tu conciencia y tu corazón. Esto es fue verdad ayer tanto como lo es ahora.